Header image alt text

Kevin's Thoughts!

Maybe you agree, maybe you don't… find out!

Американская бабушка -- сегодня. :) Подарок от Габи

Сегодня мы снова идем на День Рождения к нашей бабушке Пенни! Ей исполняется 86 лет.

Габи приготовила для нее подарок:

Ну и чем  у меня дома на арт-студия?!

А вот и подарок готов!

Габи, правда, сильно расстраивается, что спинку “испортила”, сильно много цветочков нарисовала. А мне так даже нравится!


Гламурное кисо такое получилось! :) Скромненькая такая кошечка. :)

Share
Американская бабушка -- год назад

Вообще-то я написала этот пост еще прошлым  летом. Один хороший человек попросил написать статью про американских пенсионеров для городской (одной из российских) газет. А у нас как раз маме Кевина только-только тогда исполнилось 85. Вот про нее и написалось.
Так что, если интересно,

Моя свекровь родилась в 1925 году. Моя бабушка родилась в 1924 году. Бабушки давно нет в живых, но я помню ее всегда: бабушкой, доброй, ласковой, уютной, вокруг которой всегда собиралась вся семья: она связывала вместе самых дальних родственников, а теперь, когда ее нет, и самые близкие уже не такие близкие… Вязанные кофточки , варежки и носочки, пирожки и блинчики каждый день, все лето – на даче, в огороде…Она умела слушать, она умела рассказывать, она обожала нас – внуков, а мы отвечали ей взаимностью… И я помню ее – бабушкой. Старенькой, маленькой, с лучиками-морщинками вокруг добрых глаз.

опубликованное пользователем изображение

И сейчас, когда я смотрю на свою свекровь, которой исполнилось на днях 85 лет, я не могу перестать сравнивать. И спрашивать себя риторически: «Как?» и «Почему?»
Свекровь зовут Пенни. Вообще-то ее имя Бесси Энн, но все всегда ее звали Пенни. Сама она уверяет, что это потому, что когда-то в юности у нее были туфельки с блестящими медными кругляшками, похожими на монетки 1 цент – пенни. Но ее муж, наш добрейший американский дедушка, раскрыл секрет: это имя очень подходит ей потому, что она очень любит денежки: не поленится нагнуться и поднять пенни на улице, и пустит ее в оборот! 
Когда они познакомились, его пальцы могли соединиться в кольцо на ее талии. Сейчас она живет одна (Гарри скончался три года назад) и конечно, уже не такая стройная, как прежде. Но и до пресловутой «тучности» американцев ей далеко, хотя она и любит побаловать себя шоколадом или печеньем. Ее дом — кухня, шесть комнат, две ванных и бейсмент — в идеальной чистоте. Что удивительно при ее страсти к коллекционированию. Она коллекционирует мягкие игрушки beanie babies, статуэтки, кружки, корзинки, декорирует дом к каждому сезону или празднику и у нее куча игрушек, которыми играли еще мой муж с его братом, их старшие дочери, и сейчас играют мои дети.

опубликованное пользователем изображение
Я люблю фотографировать ее сад в разное время года, но особенно весной, когда все цветет. И как замечательно, что Пасхальные праздники обычно выпадают на солнечные теплые дни, потому что тогда мои дети ищут по всему саду, в цветущих кустах и траве спрятанные разноцветные пластиковые яйца, которые она не поленилась разложить в саду заренее накануне.

опубликованное пользователем изображение

опубликованное пользователем изображение
А потом дома мы открываем их и достаем бумажки, на которых написаны названия подарков, и для кого этот подарок. Подарков – всякой всячины – достается в приличном количестве всем: и мне, и папе, и пятнадцатилетней Насте, и четырехлетней Габи, и двухлетнему Фрэнку… И даже собаке и кошкам перепадает порой. А потом наступает бабушкина любимая часть: она спрашивает, кому что понравилось больше всего, и тогда торжественным голосом рассказывает, где она это нашла и сколько заплатила. Меня это давно не шокирует, я знаю, что это предмет ее гордости: умение искать и находить ценные и редкие, или просто безумно красивые или приятные вещи на гаражных и прочих распродажах за копейки. То есть, за пенни morgalik.gif

опубликованное пользователем изображение

Ее невозможно просто пригласить в гости, или нагрянуть к ней, не договорившись заранее. Она должна внести все события в свой календарь, чтобы не запутаться и ничего не забыть. Ведь ей 85! Чем же заполнен ее календарь, помимо визитов к доктору и встреч с подругами?.. Да много чем! Два раза в неделю она ходит в бассейн (и да, занимается аквааэробикой и может проплыть по полосе десять раз туда и обратно разными стилями), два раза в неделю – тай-чи, если не получается с тренером и в группе, то под видеокассету, но не пропуская ни дня! Два раза в неделю она волонтерит в благотворительной организации, которая собирает, сортирует и раздает еду для малоимущих. И еще несколько часов в неделю занимается с ребятишками из подготовительного класса, у которых что-то не получается, а у родителей нету денег на репетиторов. И конечно, помогает своим соседям и друзьям, если у них есть проблемы со здоровьем.
Да, она водит машину: общественного транспорта здесь просто нет.

Мы навещаем ее через выходные.Разумеется, вести хозяйство одной нелегко, поэтому у нее всегда готов список дел: для моего мужа, для меня, для моей старшей дочери. Готовить ей тоже уже лень , поэтому мы или привозим что-то с собой, или везем ее в ресторан – но непременно с купонами на скидку. Она их вырезает ото всюду, и пользоваться не забывает. И мне каждые две недели передает конверт, полный купонов. Я, к стыду своему, их почти всегда в этом конверте и забываю .
Иногда она рассуждает о том, что может быть, пришла пора для нее перебраться в «дом престарелых». (Я не могу написать это без кавычек, потому что, конечно же, местные заведения ничего общего не имеют с подобными заведениями, известными нам.) Да, мы предлагали ей перебраться к нам, но она твердо уверена в правиле двух хозяек на одной кухне. А на «дом престарелых сврей мечты» давно откладывает деньги. Конечно, она хочет в частный, и два у нее давно на примете. Там она будет жить как бы в своей квартирке, с соседями, такими же стариками, плюс у них будет место, куда они в любое время дня могут пойти покушать (или заказать принести в комнату), и медицинские работники рядом. Да, она может взять туда с собой своего питомца: попугайчика в клетке.  До тех пор, пока она владеет своим телом и разумом, она свободна в своих пердвижениях.
Но ведь известно, что дОма и стены лечат, поэтому она не торопится расстаться со своим садом, домом, своими коллекциями. Так что поздравления с 85-летием она принимала от своих сестер из другого штата и старшего сына из другого города по телефону, а мы повезли ее в ресторан – завтракать! И она позвала нас с Настей, моей старшей дочкой 15 лет, в комнату, чтобы мы помогли ей определиться, какие бусы подходят больше к ее наряду (мы выбрали одни из 7 подходящих, еще штук 30 висит на крючочках возле ее зеркала), накрасила губи и брови, и скоро уже наслаждалась кофе, омлетом и именинным тортом с карамелью, который в этом ресторане подают бесплатно тем, кто празднует день рождения. И не забыла достать из сумочки купон на скидку в пять долларов, когда принесли счет

А потом повезла нас в аквапарк, где плавала три часа без устали — с сыном наперегонки, и с малышами в безопасных жилетах.
А потом дома достала из холодильника арбуз…
опубликованное пользователем изображение

…А я все смотрю на нее, радуюсь, и опять и опять  вспоминаю свою бабушку. Которой нет со мной уже много лет. Меня не оставляет чувство, что кто-то нас обокрал. Украли ее здоровье, годы ее жизни, право наслаждаться и дышать полной грудью. За что?.. Ведь она тоже была красавицей. И наверняка длинные пальцы моего двухметрового деда могли сомкнуться кольцом на ее талии…

Share
Реклама блога

Поскольку так уж вышло, что хозяин нашей площадки Кевин вот уже два года не может найти работу, я стараюсь найти способы поддержать наш семейный бюджет (а не только расшатывать его! ;) ) именно поэтому я предложила Кевину попробовать воплотить в жизнь этот проект: блог семьи, где тесно живут две культуры, два языка, два взгляда на мир и историю — и при этом живут в мире, согласии и любви. Нам есть, чем поделиться с читателями — русскими, американскими, или из любой другой точки Земного шара, поэтому я надеюсь, что у нас будет много друзей.

 

Share

Buy land…

Posted by Kevin on August 22, 2011
Posted in EconomyFarm & PrairieLife in General  | Tagged With: , , , | No Comments yet, please leave one

Buy land...

/* Originally posted on June 22nd, 2010 */

I think the future definition of wealth will be based on what ones physically owns, not numbers in computers. The wealthy will have nice homes on large farms (hundreds of acres, but not thousands unless your talking sparse Texas range ranches).

Family and community will become much more important as interdependancies grow. People may actually become nicer to each other since pissing someone off may prevent them from helping you someday when you need it.

People will become valued for the services and products they can produce locally, and exchange locally for things they need.

Too that end, we have bought the 121 acre farm mentioned extensively elsewhere in this system. I’m trying to establish it as the traditional old-time family farm and fully expect it to be complete with cows (done), chickens, perhaps some pigs and/or goats, etc. We have planted enough fruit trees to actually significantly suppliment our diet and continue to plant more. We have bee hives for honey and have found honey works pretty darn well as a sugar replacement (duh!).

We still need to build the real house out there, although what we have would suffice in an emergency (say the collapse occurs in 18 months instead of the 5-10 years I’m hoping for).

I’d like to add a 10,000 gallon rainwater cistern, and get enough solar/wind power together to at least keep a freezer and refridgerator working. CFL lighting requires a trivial amount of relative power, as does a few ceiling fans for comfort.

All it takes is time and money.

Share

Nature Friendly Meat Producers Organization

Posted by Kevin on August 22, 2011
Posted in Family businesses  | Tagged With: | No Comments yet, please leave one

Nature Friendly Meat Producers Organization

/* Originally posted 12/4/2009 */

I’m strongly associated with a federal grant request to form a Nature Friendly Meat Producers Organization whose primary goal is to create a value-added labeling system for those producers who raise cattle in a wildlife friendly environment (e.g. on mixed warm season/cool season pastures – not 100% fescue ones). We will see if that grant receives funding, but it was my intention to push the organization towards utilizing breeds of cattle that flourish on mixed vegetation. Belties are on the top of my list for that. We have a packaging facility – Special D meats up in Macon that is interested in helping and several other sponsors, so its feeling like this might actually become reality.

I’m in the process of converting 30 acres of fescue to warm season grasses this winter. The fields were recently sprayed with roundup for a winter kill, and will be frost seeded in January. Alas, it is likely to take 2-3 years for this field to become completely established and productive. Once done, I’ll still have ~70 acres of mostly cool season pasture.

/* 8/22/2011 update */

The grant was refused several years ago, simply not enough money to do everything in the grant system.  Such grant proposals require a real human to sponsor them and that was me.  To this day, we continue to get calls and catalogs from food processing companies…

Share
Rental Business - 2008

– September 5th, 2008 –

My Corporate Preparation bill came in, along with all the paperwork to file our rental companies 2007 taxes (we used a 6 month extension). $1700!!! Alas, I’m told that’s about right. I was surprised on how much detail was required, including all expenses broke down by each of our six units.

The rental company itself is just doing so-so. Everyone actually paid on time in July, but not since. We had one late payer for August, and two this month – including that one that still hasn’t paid August. They are on the short road to eviction if they don’t make good REAL soon. Seems like everything is breaking too. So far this summer I’ve replaced two water heaters, had one fixed, replaced a stove and a dishwasher, and am dealing with a leaky roof now in one unit. Good thing I’m just looking to build equity, because I’m dying cash-flow wise. At least there are people in all the units – our last one took 9 months to rent (which is a big part of why our cash-flow is horrible). Honestly, I don’t think I would have done this if I had a working crystal ball two years ago. Now that we have the farm, I know I wouldn’t. In fact, as units free up, we plan on selling, leasing-to-own, or leasing each and every one of them. Hopefully by the time I retire, we will be out of that game.

Share

Its a Boy!

Posted by Kevin on August 22, 2011
Posted in Family  | No Comments yet, please leave one

Its a Boy!

– Feb 19, 2008 –

Evia had her 18 week ultrasound today…

ITS A BOY!

Due date is around July 17th, current weight is 9 oz with a 1.4″ head diameter.

Francious Harry Carpenter (or something similiar)

 

Share

Going Green in 2008

Posted by Kevin on August 22, 2011
Posted in Family  | Tagged With: | No Comments yet, please leave one

Going Green in 2008

– Jan 9, 2008 –

Made the decision that our mix of vehicles was out of balance. We own a BMW Z3 2-seater convertible that I drive mostly to/from work (about 60 miles a day) and a Ford F250 that we use anytime the family needs to go someplace. Evia has been trying to learn to drive the F250, but its huge, and a stick shift (as is the Z3), and bluntly, its not easy.

So… last night I committed to trade the Z3 in for a family car. Since I mostly drive highway, I looked first for a high economy car that could seat 5 for errands and perhaps some road trips to the prairie. The Toyota Prius topped the list. As a Hybrid, it also has outstanding (at least these days) city economy. I could get something that was more comfortable for the travel, but not without sacrificing fuel economy, often not by a little bit, but in half. Short form: I’ll be a Prius owner in a day or so.

Considered buying a third car, but couldn’t make sense of that. With the prairie purchase, we didn’t have the financial capability of just adding a new car like a Prius. Used Prius’s are not all that much cheaper. A non-hybrid (say something getting a decent 25 mpg (vs. 45 mpg for the Prius) wouldn’t save any fuel, it would just allow me to keep the Z3 that I loved. Basically, I couldn’t justify keeping the Z.

Share
Rental Business - 2011 update

Wow.  Hard to believe its been almost 5 years since we bought our first rental house.  We still have six, but would love to get out of the business.

The rental economy has been bad.  Homes we rented for $1500/month in 2007 are going for $1195/month now.   Its rare that we have all six homes rented.  Fortunately, we can ALMOST cover the mortgages with just five full, but that leaves nothing for hot water heater replacements, air conditioning problems, or anything else that goes wrong.

Basically, for the last 4 years, we have been losing about $1000/month when averaged out over the year.  Not good.

So why are we still in it?  Most of the homes are worth less than what we paid for them.  One, in particular is worth a LOT less – like we have about $155K invested in it and street price is around $103K.

The business is also tying us to St. Louis.  Not a problem when I was employed by that multi-national company I originally mentioned.  Alas, lost that job 2 years ago.  Fortunately the banks don’t seem to care so long as they get their payments on time.

Bottom line:  The business sounded good in 2006, but it hasn’t worked out that way.

Share
Rental Business - 2007 post

I work for a multinational company. I get a nice base salary, and bonuses if I work really hard, and if the company has a good year. Bad year for the company? No bonus no matter how hard I work. Do get that base salary though, presuming it wasn’t SO bad a year that I got fired. Nice medical, dental, 401K, and pension benefits to. Cool to be well employed.

But what happens when that ends?

Last year, my wife and I decided to take a 2nd mortgage out against the equity in our house and use those funds to buy rental properties. About a year later, we have (6), and MIGHT be able to do one more.

Why rental properties? Well… we typically finance them with a 75% primary mortgage, a 15% 2nd mortgage, and 10% down (from our Home Equity Loan). All the mortgages are fixed rates, and because of my day job, we are getting pretty good fixed rates at that. So far, we have been able to rent the units within a month or two of acquiring them, and manage to get enough rent to pay the mortgage and Home Equity Loan payments – so we are extended, but have enough cash flow that the business is more-or-less covering its expenses.

Over time, rent will likely go up, but our expenses are relatively fixed. The higher the inflation rate, the faster these units will become profitable – they are basically inflation proof. We are in deep ca ca if we enter a period of deflation, or if the economy gets so bad, that people losing their homes to foreclosure become homeless rather than renters. If the economy is great, our business profit potential suffers – until some of those smaller loans get paid off, after which the company will simply be less profitable, but should still return some profit.

Alas, there is no free lunch. We are finding each unit takes about 4 hours a month in effort to maintain. Because of that, we plan on maxing out around 10 homes. More than that and the demand would impact my day job, and thats not acceptable.

Still, in the end, we hope these units will make a nice supplimental income for us when I do retire in 15 or so years. Having such an income stream will definetly make retirement a lot easier financially.

Share